Живое ископаемое - щитень

Летом 2015 года удалось сфотографировать в нашем городе колонию довольно необычных живых существ, относящихся к ракообразным. Речь идёт о щитнях, небольших рачках (размером 5-6 см), названных так из-за панциря, закрывающего наподобие щита всё их тело, кроме хвоста.

Щитни - древнейшие из ныне живущих существ на планете, появились в Триасовом периоде (динозавры только-только зародились), более 230 миллионов лет назад и являются настоящими живыми ископаемыеми!

Секрет их выживаемости заключён в самом образе жизни, щитни заселяют временные (пересыхающие водоёмы) – лужи, канавы, ямы с водой. В таких местах у них нет никаких врагов, а если они и появляются там, то к тому времени щитни уже успеют отложить яйца до следующего года. Яйца щитней очень живучи и легко распространяются ветром. Щитни всеядны, кроме того – они главные хищники в своей экологической нише и съедают всё, что меньше их. В поисках пищи рачки предпочитают или довольно быстро ползать по дну или же плавать вверх брюхом.

В настоящее время известно 16 видов щитней. В северных широтах, в том числе в наших краях, у них практически не бывает самцов, самки сами откладывают яйца, из которых также выводятся самки.

Обнаруженные в Хилке относятся к виду Щитень весенний (латинское название - Lepidurus apus), он не самый древний вид, но также существует многие десятки миллионов лет. Отличительной чертой этого вида, кроме образа жизни, является продолговатая пластинка, располагающаяся между усиками на конце брюшка. Обычно эти щитни развиваются весной, как следует из их названия (живут при температуре до 15 градусов, при более высокой погибают), но обнаружены они были в июле, такое несоответствие можно объяснить тем, что в водоёме вода была холодная из-за ключей, бьющих на дне. 

1 Schitny

2 Schitny 

3 Schitny

Щитни. Хилок, 2015 г. Текст и фото И.В. Петрова

 

 

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru